“LovePlus”系列:10年沉浮,愛難相隨

“是錢不夠了嗎?我還能課啊?!?/p>

作者王代2020年06月03日 16時49分

5月26日,科樂美宣布上線不過半年多的手游《LovePlus EVERY》將于今年8月停服。這一消息出乎了所有玩家的意料。在宣布停服的官方推文下,一位日本網友甚至有些不知所措地回復:“是錢不夠了嗎?我還能課啊?!?/p>

尷尬的今天:狀況不斷的新作

《LovePlus》(中文名一般譯成“愛相隨”)是科樂美于2009年推出的戀愛養成游戲,《LovePlus EVERY》是“LovePlus”系列在手機平臺上推出的最新一部作品。系列制作人內田明理于2015年從科樂美離職出走后,科樂美緊急宣布“LovePlus”系列不會就此終結,并在之后推出了《LovePlus EVERY》的開發計劃,但這款游戲從誕生之日起就處于風波不斷的境地。

在經歷兩年的反復跳票后,《LovePlus EVERY》開服僅僅一兩天就因故障頻出而不得不進入長期停服維護當中,惹來玩家一片抱怨。等到服務器終于恢復穩定,科樂美迅速推出了全新的圣誕限定套裝“回饋玩家”,而這個套裝需要玩家在游戲里課金至少40萬日元(約合人民幣2.6萬元)才能獲得,奇高的價格讓苦苦等待的玩家瞠目結舌。

官網發布的停服通告

漫長的跳票也并沒有如同科樂美承諾的那樣讓游戲“質量更高,更有魅力”。系列最新作《LovePlus EVERY》不僅沒有在技術和設計上達到新高度,反而還出現了明顯退步。

科樂美并沒有在游戲內容上有進一步突破,還是基本沿用了掌機作品的劇本和任務線,只是追加了一個VR模式,同時為適配手機進行了一些再設計。作為系列標志性特征的語音識別互動和AR攝影功能被移除,一同被移除的還有在2013年推出的前代手游《LovePlus Collection》中新加入的角色雪乃玲(當然,她也沒有出現在2014年的系列第四代掌機作品中)。甚至連系列引以為傲的、與現實時間同步的實時陪伴系統都遭到削減——按理說以目前游戲行業的技術水平,調用系統時間的難度應該比10年前更低。

系列雷打不動的3位女主角——寧寧、愛花和凜子,CV分別是皆口裕子、早見沙織和丹下櫻

10年前:共同努力下的良好開端

“LovePlus”是一個運營了超過10年的老牌系列,這其中自然有它賴以維系的獨到之處。由于是科樂美旗下名作《心跳回憶》的同類型作品,《LovePlus》在項目一開始就直接繼承了前輩在戀愛游戲上的深厚積累,并且還做出了自己的特色。相比于著重追求過程的《心跳回憶》, 《LovePlus》簡化了追求的過程,將游戲的重心放在了確立關系后細水長流的日常上。

在一次采訪中,女主角之一寧寧的聲優皆口裕子提到,自己加入“LovePlus”系列CV陣容的契機就是為“心跳回憶”系列作品配音。在一次配音工作之后,她接到了正在開發新項目的內田明理的邀請。要知道,相比于本色出演的另一位聲優——時年17歲的早見沙織,皆口裕子當時已經40多歲了。因此,對于皆口來說,參加錄制的每一天都要艱難地“凝聚起身上的每一份可愛”。每到當天的錄音工作收尾時,工作人員總是會問皆口“要不要再多錄一會兒”。皆口每次都會回答:“不用了,今日份的可愛已經用完啦!”

次元壁突破現場:設定上,每位女主角都有自己喜歡讀的書,這本《魍魎之匣》是寧寧的最愛

在聲優的傾情演繹和制作組的不懈努力下,2009年的初代《LovePlus》公布時,科樂美大膽打出了“國民女友!”這樣的廣告??茦访栏哒{地宣稱,這款游戲將打破虛擬與現實之間的界限,令游戲中的角色真正地走進玩家的日常生活,日復一日地為玩家帶來陪伴與慰藉。

的確,整個游戲都圍繞著這一點來進行設計。通過調用掌機內置的時鐘,《LovePlus》將游戲內豐富多樣的劇情事件和現實的時間變化配合起來,從而構建了“長久戀愛中的日?!边@一核心體驗。與此同時,對觸摸屏和語音交互的靈活運用也極大增強了互動感,讓人感到屏幕中的角色真的是有生命、有靈性的,這對戀愛游戲來說至關重要。

《LovePlus》初代的銷量遠不及當年的《心跳回憶》,最終僅有26萬份,但“打破虛擬與現實的界限”這一理念帶來了良好的社會反響,給了“LovePlus”系列奠定了良好的口碑基礎。在日本,甚至有雜志專門出了一份特刊,以“玩‘LovePlus’算不算一種出軌呢?”為題,講述一位妻子盛怒之下刪除了丈夫游戲的故事。

在系列的一開始,與現實時間同步的游戲流程、配合硬件輸入設備精心設計的強交互體驗,以及由多位編劇共同創作的豐富劇情事件,支撐起一個運營超過10年的游戲系列的三大支柱。對于一個“希望能夠做成帶來長久樂趣的游戲”來說,初代《LovePlus》開了個好頭。

寧寧的聲優皆口裕子曾出演《CLANNAD》中的伊吹公子。20歲之后,她很少再出演少女角色,直到在一次配音時偶然間碰上了“老岳父”內田明理

時不濟命:風雨飄搖中的“愛相隨”

不幸的是,《LovePlus》的開發商是科樂美,而且是2010年代的科樂美。

“LovePlus”在經歷了前兩作的良好開端后,又在3DS平臺上發布了《New LovePlus》和《New LovePlus+》,但由于科樂美內部混亂的管理和頻繁的人事變動,游戲質量出現了明顯的下滑,頻繁出現Bug。在3DS上的兩作之間,當時正在擴展手游業務的科樂美于2013年推出了同系列手游《LovePlus Collection》,并在系列雷打不動的3位女主之外推出了新的女主角雪乃玲。

相比其他3位女主,雪乃玲更加活潑伶俐的性格受到許多玩家的歡迎。然而,《LovePlus Collection》運營一年即告停服,2014年推出的掌機系列第四作《New LovePlus+》中也沒有追加雪乃玲這個角色。對于系列忠實玩家來說,這樣的做法帶來的沖擊無異于老訓練師聽到“寶可夢”取消全國圖鑒,而且從根本上違背了監制石原明廣在一開始定下的目標:“今后如果能有后續作品展開的話,希望能夠讓游戲資料繼承下去?!?/p>

在掌機上的最后一代作品發布后,2015年,系列制作人、“老岳父”內田明理從科樂美離職。和他一同離職的原畫師三野太郎,為了徹底跟科樂美撇清關系,避免版權糾紛,甚至將自己的名字都改了。有趣的是,以制作美少女戀愛游戲出名的內田明理選擇的下家竟然是Yuke's——一家主打猛男摔跤游戲“WWE”系列的開發公司。

系列原畫師三野太郎從科樂美離職后宣布改名“箕星太朗”

“老岳父”的下家Yuke's的常見畫風

當然,為了盡可能地利用“LovePlus”這個IP的剩余價值,科樂美仍然繼續開發了手游新作《LovePlus EVERY》,結果在反復跳票和災難般的運營中慘淡收場。和科樂美旗下的其他頂級IP一樣,這個曾經引起熱烈反響的系列游戲也陷入了晦暗不明的前景之中。

黃昏之后:戀愛游戲的未來

由于在日本國內達到百萬銷量的《心跳回憶》的大紅大紫,戀愛養成游戲在上個世紀末開始興起。然而,在20多年后的今天,這個特定類型的游戲已經走向沒落,很少再有大廠愿意涉足。與此同時,以虛擬角色和玩家之間互相陪伴、照料帶來的情感體驗為核心的整個游戲大類卻并沒有明顯的衰落——個別的產品總是起起落落,但整個大類的市場表現總體還是穩定的。只是,我們確實很少再看到有以“戀愛”體驗為核心的游戲能夠在市場上取得令人矚目的成績,尤其在面向男性玩家的虛擬女友這一類型中更是如此?!癓ovePlus”系列的晦暗前景,正是戀愛養成游戲黃昏景象中的一角。

戀愛養成游戲的沒落有幾個客觀原因。首先,市場潮流變化,游戲和玩家的口味互相引導,到今天,男性玩家更偏好帶有戀愛系統的游戲,而非純粹的戀愛游戲。從市場的角度來說,即使是在特別適宜戀愛游戲的手游平臺,美少女戀愛游戲的銷量也一直不高。相比于專注戀愛體驗的美少女游戲,更多情況下,廠商的策略是做一個核心系統跟戀愛沒什么關系的游戲,比如動作游戲或塔防游戲,但是會使用美少女的角色人設,適當地加入好感度的系統?!懊郎倥畱賽邸边@個元素更多的是作為游戲的附屬品出現,而且很多時候甚至不會加入戀愛元素,只會有一些相關的暗示——但這樣的游戲常常會非常受玩家的歡迎。

盡管非常不愿意為刻板印象添磚加瓦,但受眾的差異確實是存在的。目前來看,單純的戀愛游戲在女性玩家中更受歡迎,如今,大廠愿意去做的戀愛游戲一般都是針對女性市場的,因為這么做在開發成本上升的情況下風險更低。內田明理幾年前公布的最新作品企劃也是一個面向女性的作品。因此,擁有更強開發能力的大廠如果要做戀愛游戲,更愿意將資源傾斜給女性向的游戲項目,而男性向的市場主要被中小型廠商填補,但中小廠商缺少足夠的開發能力做出有分量的作品。

還有一點是本地化的困難。就設計上而言,素質出眾的戀愛游戲是需要“煙火氣”的,而煙火氣就意味著戀愛游戲通常是高度地方化的。因此,單純的戀愛游戲實際上很難通過“出?!比〉锰貏e好的成績?!缎奶貞洝房赡苁莻€例外,但那已經是上個世紀的事了,其他的成功例子非常少。

內田明理還有可能為這片市場帶來變數嗎?

當然,就算在戀愛養成游戲這個類型中,也不能簡單地說所有游戲都走向了衰落。黃昏的景象只出現在男性向的美少女戀愛游戲中,正如上面所說,女性向的乙女游戲如今呈現出欣欣向榮的樣態,只是,這一切都與正在走向終結的“LovePlus”系列沒有了關系,回憶起“LovePlus”,正如翻出10年前寫下的、早已被歲月塵封的泛黃情書。

悠悠10年易逝,愛難永相隨。

* 本文系作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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作者 王代

這個人很懶,什么都沒有留下

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