從收到律師函到登上EVO舞臺,一款《小馬寶莉》同人游戲的奮斗史

《群馬亂斗》的未來似乎一片光明。

作者等等2020年06月04日 15時00分

《群馬亂斗》(Them's Fightin' Herds,暫譯)看上去不像一款會在EVO主賽場出現的游戲?!度厚R亂斗》里的角色并非忍者、武術家、超級英雄或惡棍,而是四蹄動物;游戲畫面色彩鮮艷,在觀感上更接近一部兒童卡通片,這樣的游戲跟EVO——北美最高規格的格斗游戲比賽似乎有些格格不入。

事實上,《群馬亂斗》最初是動畫劇集《小馬寶莉:友誼就是魔法》的一部同人作品,一群狂熱粉絲采用Fighter Maker 2引擎進行開發,卻遭遇了引擎和版權問題,但這支名為Mane6的團隊沒有放棄,最終在大家幫助下做出了一款完整的游戲。

在2020年EVO Online上,《群馬亂斗》是新加入公開賽事的4款游戲之一。雖然它給人的感覺很像一款兒童游戲,但Mane6總裁亞倫·斯塔維利(Aaron Stavely)說,開發團隊并不介意外界對游戲有這種評價。

“我們不會感到沮喪?!?/p>

無論如何,若非Mane6的不懈努力,《群馬亂斗》絕對不可能登上EVO的舞臺。

誕生

“小馬寶莉”(My Little Pony)是美國游戲與玩具制造公司孩之寶于1983年推出的女孩玩具產品系列,2010年,孩之寶為之推出了動畫片《小馬寶莉:友情就是魔法》,這已經“小馬寶莉”推出的第四代相關主題動畫片,由勞倫·浮士德(Lauren Faust)擔任角色設計。

2011年,6個在論壇里認識的人聚在一起,討論圍繞“小馬寶莉”做一款格斗游戲的可能性。他們都對這個主意充滿熱情,所以一拍即合,然后選擇了Fighter Maker引擎,開始制作。

斯塔維利是在很久以后才加入Mane6的,根據他的說法,開發團隊花了大把時間設計角色和格斗招式,一直想方設法最大限度地利用Fighter Maker的功能。不過隨著時間推移,團隊發現那款引擎無法滿足需求?!八麄兿胍龅乃惺虑橐呀洺隽艘娴姆秶??!?/p>

當時,這款游戲的名稱還叫做《格斗是魔法》(Fighting Is Magic),被報導出去以后,游戲在新聞網站、論壇和社交媒體上吸引了許多玩家關注,還曾在EVO 2012活動期間作為獨立游戲展出。2013年,《格斗是魔法》甚至有機會作為一款粉絲票選游戲登上EVO舞臺,也恰恰在此時,它被“小馬寶莉”的版權所有者孩之寶公司盯上了。

《格斗是魔法》是一款獨特的游戲,但來自孩之寶的訴訟風險如影隨形

“他們從來沒有打算賣這款游戲,因為很顯然,‘小馬寶莉’是受版權保護的IP?!彼顾S利說,“他們只想在互聯網上免費發布,這就夠了?!?/p>

開發者們試圖說明自己并不靠這款游戲盈利,但有時這很難界定。2013年,當Mane6收到孩之寶發來的侵權警告時,一切似乎都結束了。對同人游戲來說,版權是一堵躲不開的墻。不過,讓Mane6感到意外的是,就在此時,《小馬寶莉:友誼就是魔法》的創作者勞倫·浮士德向他們伸出了援手。

勞倫說,她對開發團隊的遭遇感到震驚,并為游戲提供了原創的角色設計?,F在,游戲里的角色不再跟孩之寶有瓜葛,但它們仍然是長著4條腿的動物,而且都有了勞倫精心設計的形象。

用不了小馬后,羊駝是個不錯的替代品

沒過多久,Mane6又經歷了第二次奇跡。Mane6與《骷髏女孩》(Skullgirls)開發商Lab Zero的項目主管邁克·柴蒙特(Mike Zaimont)取得聯系,希望能夠使用后者的Z引擎,因為Fighter Maker的功能不夠用了。

柴蒙特透露,其他開發者也曾請求使用Z引擎,但Mane6與他們不同。在許多游戲里,角色只會“使用花哨技能,擊打其他人”,而他認為Mane6的情況與Lab Zero制作《骷髏女孩》時有些相似,都是專注于制作一款出色的格斗游戲。

“只要看一眼《格斗是魔法》,你就知道它真的富有潛力?!辈衩商卣f,“他們很有想法,只不過被引擎的局限性阻礙了進度,而我們能幫他們一把?!?/p>

第二次生命

從表面上看,《群馬亂斗》似乎很簡單,但它也在傳統2D格斗游戲的基礎上嘗試了一些有趣的創新。在電子游戲中,絕大多數格斗家都是雙足的類人角色,《群馬亂斗》的角色卻是四蹄動物。因此,在游戲開發期間,Mane6遇到了一系列有趣的挑戰。

“我們的碰撞體積(Hitbox)既寬又矮?!彼顾S利說,“你可以經常發動逆向踢擊,因為動物的背部可以延伸到游戲背景里?!苯鉀Q方式是,Mane6讓角色采用四分之三的站立姿勢,既保留了高度和寬度的有趣概念,同時又不會讓角色在屏幕上顯得太寬。

除了設計角色形象和格斗招式之外,開發團隊還遇到了另一個問題:人們的成見。雖然《群馬亂斗》已經放棄原版《小馬寶莉》的內容,但它顯然還是一款靈感來源于《小馬寶莉》的游戲。斯塔維利指出,這可能導致“小馬寶莉”系列的老粉絲們對游戲有看法?!跋矚g會說話的小馬會不會讓人覺得很酷,誰也說不清?!彼蛉さ?。

作為一款格斗游戲,《群馬亂斗》的質量確實經得起考驗。隨著團隊持續完善游戲內容,許多玩家改變了先入為主的看法。當《群馬亂斗》于2018年發布“搶先體驗”版本后,比賽開始涌現,越來越多的玩家試玩了這款游戲。

玩家們很快發現,《群馬亂斗》的四鍵操作設置容易理解;雖然游戲目前只提供6位格斗角色,但每位角色都擁有鮮明特色。例如,小牛Arizona使用套索抓斗和沖鋒攻擊,擅長近身格斗;Paprika是一頭異想天開的羊駝,它會側身翻跟頭,朝對手扔花椰菜;而獨角獸Oleander甚至會在格斗中施展黑魔法。

套索能玩出很多花樣

憑借這種非正統的風格,《群馬亂斗》在格斗游戲領域顯得與眾不同,但推廣這款游戲,讓更多人了解它仍然存在困難。

Mane6想方設法吸引更多玩家前去試玩?!熬退阌腥瞬幌雽W習這款游戲的玩法,我們也想讓他們試著玩一下,至少知道我們是認真的?!彼顾S利說,“自從游戲發布搶先體驗版本以來,這就一直是我們的口頭禪。只要人們愿意嘗試,就會發現我們很認真?!?/p>

獨角獸的魔法書里很有多稀奇古怪的玩意

聯網的必要性

勞倫·浮士德的美術作品讓Mane6避免了侵權,柴蒙特的引擎讓他們能夠真正按照自己的想法開發游戲。另外,Z引擎還為《群馬亂斗》在EVO賽場首次亮相打下了基礎。

GGPO是一套開源的聯網點對點游戲控件,采用了回滾式網絡(Rollback Networking)。在格斗游戲中,回滾式網絡控件正逐漸變得流行,被認為是比基于延遲的網絡控件更好的一種替代方案。近幾年來,回滾式網絡控件推動了許多格斗游戲(尤其是受眾較少的作品)蓬勃發展。

“你可以讓身處巴西和美國加利福尼亞州的3名玩家一起玩,這很重要?!辈衩商卣f。

某些擁有海量玩家的大型格斗游戲也許并不看重這些,仍然傾向于在線下進行最頂級的賽事。但斯塔維利說,像《群馬亂斗》這樣的小眾游戲,為玩家提供流暢的聯網體驗很有必要。

“如果《群馬亂斗》沒有回滾式網絡控件,那么我們根本完成不了這款游戲。因此,它真的是我們正在做的所有事情的基礎。如果沒有GGPO,我們不可能走到今天?!?/p>

小體量游戲通過聯網擴大玩家群體非常重要

今年早些時候,EVO官方宣布將舉辦線上賽事EVO Online,原定的主賽項目都被降級為表演賽,同時還將為4款新加入游戲舉辦公開賽,分別是《真人快打11》《殺手本能》《骷髏女孩》和《群馬亂斗》……從那以后,《群馬亂斗》的知名度激增,玩家人數也出現了大幅度增長。

斯塔維利透露,在《群馬亂斗》發布正式版本短短幾天后,EVO Online就與Mane6取得了聯系?!笆孪任覀兺耆恢馈度厚R亂斗》將會成為進入那份名單的4款游戲之一,我們還以為只要擁有穩定的網絡控件,很多游戲都有份兒?!?/p>

隨著《群馬亂斗》銷量激增,Mane6不得不迅速擴大團隊規模。無論如何,一款游戲擁有更多玩家,終歸不是件壞事。

《群馬亂斗》的未來似乎一片光明。Stephen "Sajam" Lyon等大牌格斗游戲主播都在為這款游戲做直播,它已經成為EVO Online的比賽項目,并且還即將迎來第7個格斗角色——一只山羊。斯塔維利說,Mane6將會繼續為《群馬亂斗》開發后續內容。

9年前,當Mane6的成員們在一次Skype會議中討論組建團隊做一款格斗游戲時,他們肯定沒想到最終的作品會如此受歡迎。作為一款原創游戲,《群馬亂斗》擁有他們所欽佩的創作者設計的角色形象,還與《真人快打》等格斗游戲大作并肩,登上了全世界最著名的格斗游戲大賽的舞臺。

今年的EVO上就能見到《群馬亂斗》的比賽了

未來

無論遭遇多少挫折,Mane6的開發團隊都會繼續前進。柴蒙特說,就算在《格斗是魔法》的早期開發階段,他也注意到開發者們重視游戲創作的方方面面,而不僅僅是想做一款畫面漂亮的游戲。

“我支持這幫家伙?!辈衩商卣f,“他們真心希望制作一款玩家能玩10年的格斗游戲,因為他們花了足夠多的時間思考游戲開發的不同部分,能夠確保無論玩家技巧達到哪個水平,都可以繼續游玩?!?/p>

今年的EVO大賽宣布轉到線上進行,這凸顯了聯網的重要性,在未來,格斗游戲的開發者是否會認真地考慮采用回滾式網絡控件?

“我希望這能引起他們的注意?!彼顾S利笑著說,“畢竟,他們的游戲都被踢出EVO,被這款‘小馬寶莉’格斗游戲搶走了位置?!?/p>

 

本文編譯自:usgamer.net

原文標題:《A Former My Little Pony Fighting Game's Journey From Cease and Desist to Evo Online》

原作者:Eric Van Allen

* 本文系作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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